Agences d’événements

Aug 11, 2020, 8:24
"Agir de façon raisonnée, avec une dose d'aventure saine"

"Agir de façon raisonnée, avec une dose d'aventure saine"

02 juillet 2020

Avec deux ‘cases’ en finale, la jeune agence Cravat Events était l'une des agences à surveiller lors du dernier tour des BEA 2020. La crise sanitaire mondiale l’a pour l’instant privée de la possibilité de briller sur la scène des BEA et de se positionner explicitement sur la carte de l’événementiel. Mais cela ne signifie pas que Cravat Events reste inactive. Que du contraire. "Nous allons profiter de cette période d'inactivité pour mettre de l'ordre dans notre déménagement et nous assurer que nous serons totalement prêts pour le redémarrage", affirment les directeurs Thomas Van De Velden et Yves Hellemans.

Notre visite chez Cravat Events fut la dernière interview en déplacement pour une longue période. Nous avons en effet rencontré Thomas et Yves ce vendredi 13 mars, lorsque le gouvernement a annoncé un vaste ensemble de mesures restrictives. "Je crains qu’il nous faille nous passer d’événements pendant un certain temps. Nous restons positifs et voulons tirer le meilleur de cette situation."

Le même ADN

Yves et Thomas ont appris à se connaître en tant que collègues, mais partagent beaucoup plus de points communs. "A Louvain, nous avons tous deux été présidents du Sportkot – qui rassemble les étudiants en Education Physique & Kinésithérapie", explique Yves Hellemans. "Il y a certes eu six ans entre les deux, mais nous nous connaissions de nom. Nous avons finalement aussi appris à nous connaître personnellement en tant que collègues au sein de la cellule événementielle chez notre dernier employeur. Nous avons très vite senti que nous avions davantage de points communs, également en dehors du domaine professionnel. Nous avions le même ADN, mais nos qualités étaient tout de même très complémentaires. Il y a donc quatre ans, nous avons dès lors décidé de créer ensemble notre propre agence."

Une solide équipe

Les deux hommes – qui totalisent ensemble plus de 25 années d'expérience dans le secteur – se sont donc lancés dans l'aventure sous le nom de Cravat Events. "Au cours des dernières années, nous avons grandi et sommes devenus une équipe qui compte aujourd'hui sept personnes à temps plein, complétée par deux freelancers semi-permanents", explique Thomas. "Une solide équipe de gens que nous connaissons bien. Nous choisissons nos collaborateurs non seulement pour ce qu'ils peuvent faire, mais surtout pour ce qu'ils sont. Nous recherchons des personnes authentiques, ouvertes et chaleureuses, qui réfléchissent en équipe. Nous donnons également à nos collaborateurs la possibilité de se spécialiser. En décembre, Inge est venue renforcer l’équipe. En tant que directrice des opérations, elle coordonne la production. Yves se charge un peu plus du volet commercial, alors que je suis plutôt un stratège. Sur le plan créatif, nous sommes tous complémentaires d'une manière différente."

Connaissance du terrain

Chez Cravat, on est convaincu qu'un bon contact avec le client constitue la base d'un événement réussi. "Notre spécialité, c’est de très bien comprendre l’objectif que le client veut atteindre avec son événement", déclare Thomas Van De Velden. "En outre, nous avons tous deux une connaissance très poussée de la production. De par le passé, nous avons toujours été des hommes de terrain. Et c’est encore et toujours le cas aujourd’hui. Lors des grands événements, nous portons nous-mêmes aussi les barrières et les flightcases. Lorsque le montage ou le démontage d'un événement est contraignant, nous sommes à la proue du navire. Cela fait que nous connaissons bien le domaine des fournisseurs et que nous sommes en mesure d'estimer le coût de chaque élément. Nous pouvons réagir très rapidement avec une offre bien pensée, adaptée aux attentes du client. Comprendre ce que veut le client, trouver une solution sur mesure et savoir comment la réaliser forme ici la combinaison gagnante. Ces trois points clés garantissent que nos clients continuent volontiers de travailler avec nous.

Croissance organique

Ces dernières années, Cravat Events s'est développée étape par étape, grâce à un réseau en constante expansion. "Nous ne sommes pas des hardsellers", précise Yves Hellemans. "Ce n'est pas dans notre ADN. Nous aimons entrer en contact avec les gens que nous pouvons aider à raconter leur histoire. Des gens qui écoutent aussi notre idée et sont ainsi convaincus. Notre réseau s'est donc en fait élargi principalement par le bouche-à-oreille, par des personnes qui ont assisté à un événement et qui ont été surprises par l’expérience qu'elles y ont vécue. Notre approche sympathique et cordiale ainsi que notre bonne préparation font que les partenaires et les fournisseurs nous renvoient des contacts. C'est très agréable à constater. Cela signifie que les gens respectent notre façon de travailler. Nous sommes très orientés partenaires et nous nous focalisons principalement sur le long terme. Nous avons ainsi grandi de manière organique: en suscitant la confiance et en travaillant dur."

Intégration des technologies

La large connaissance des technologies de l’événementiel constitue un des atouts de Cravat Events. "Nous avons beaucoup de connaissances et de contacts qui nous permettent d’implémenter les technologies dans les événements. Nous aimons également travailler avec des entreprises technologiques à la recherche de renouvellement et d'innovation et qui s'attendent à ce que leurs technologies soient intégrées dans les événements. Le top dix de nos plus gros clients comprend de nombreuses entreprises technologiques. Nous pouvons offrir une bonne réponse dans ce domaine, et c'est clairement apprécié. Naturellement, il est possible de tout produire à un coût élevé, mais nous réussissons à le faire à un coût acceptable. Nous y parvenons souvent en examinant les choses de manière différente et en les sortant de leur contexte.

Événements sportifs de haut niveau

Le mois dernier, Cravat Events a lancé le nouveau label INTO, qui se concentre sur les événements sportifs et les activations sportives. "En tant que membres du ‘Sportkot’, nous avons régulièrement assisté à des manifestations sportives. Dans le secteur des événements B2B, on investit toujours pleinement dans le ‘customer journey’ et la ‘customer experience’, et ce n’est pas toujours le cas dans les événements sportifs. De plus, nous savons, grâce à notre réseau, que de nombreux organisateurs sportifs n'ont pas la vie facile. Devenir plus actif dans le sport constituait donc une étape logique. Notre dernier projet lié au sport était Rail & Snow pour la ville d'Anvers, et ce fut un succès. Entre-temps, nous organisons aussi tous les matchs internationaux des Black Devils, notre équipe nationale de rugby. Mais il reste encore toute une série de grandes manifestations sportives, qui recèlent encore de nombreuses possibilités. Etant donné que nous considérons ces événements sportifs comme distincts de la marque Cravat Events, nous avons créé à cet effet le nouveau label INTO. Cela crée de la clarté pour tout le monde."

Cravat 2.0

Malgré les mois difficiles à venir, Cravat Events envisage l'avenir avec optimisme. "Nous grandissons de manière saine. Nous faisons tout de manière raisonnée, mais aussi avec une dose d'aventure saine. Cet été, nous déménagerons dans de nouvelles installations à Waarloos. Alors débutera Cravat 2.0. Le fait d’être à l’arrêt depuis quelques mois nous offre l’opportunité de préparer cette reprise dans les moindres détails, afin d’être totalement prêts lors du redémarrage de notre secteur. Nous avons beaucoup de projets et beaucoup d'ambition. Mais nous sommes aussi réalistes. Nous voulons traverser correctement ces six mois, vivre un chouette déménagement et, en suite, tout simplement continuer à écrire l'histoire de Cravat. Telle est notre ambition."